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24 Heures du Mans: Fernando Alonso quitte l'endurance sur un double succès

Dimanche 16 juin 2019
24 Heures du Mans: Fernando Alonso quitte l'endurance sur un double succès
L'Espagnol Fernandon Alonso vainqueur des 24 Heures du Mans le 16 juin 2019 - Jean-Francois MONIER (AFP)

Grâce à un coup de théâtre de dernière minute, Fernando Alonso peut quitter -peut-être provisoirement- l'endurance sur un double succès: une 2e victoire consécutive aux 24 Heures du Mans et un titre de champion du monde pilotes de la spécialité.

À une heure de l'arrivée de la légendaire épreuve mancelle, il pensait devoir se satisfaire du seul titre de champion du monde pilotes mais les déboires de la deuxième Toyota engagée lui ont offert sur un plateau un doublé inespéré.

"C'est fantastique et cette victoire était complètement inattendue. La chance a été un très grand facteur", a reconnu le champion espagnol âgé de 37 ans, après sa victoire, la deuxième consécutive dans la Sarthe en autant de participations.

Il a eu un mot pour ses équipiers malheureux. "J'ai vécu ces moments en 2007 avec McLaren ou Ferrari en 2012, quand vous êtes sur la dernière ligne droite et vous ne pouvez pas concrétiser" faisant allusion à deux occasions de titre mondiaux de F1 qui se sont refusés à lui après ses succès en 2005 et 2006.

Son triomphe va certainement l'aider à se consoler de son échec à se qualifier il y a un mois pour les 500 Miles d'Indianapolis. Cela l'a empêché de ceindre dès cette année la célèbre "Triple Couronne" (Championnat du monde de F1, 24 Heures du Mans et Indy) que seul l'illustre Graham Hill est arrivé jusqu'ici à porter.

Mais cela ne sera peut-être pas pour autant sa dernière apparition dans la Sarthe.

- "J'aime le Mans" -

"Ce n'est pas mon dernier tour au Mans", a-t-il assuré après avoir effectué son dernier relais dimanche et laissé la voiture à son coéquipier Kazuki Nakajima alors que sa Toyota n'occupait encore que la 2e position.

"J'aime Le Mans et le championnat" d'endurance, a-t-il assuré. "Je reviendrai dans le futur, peut-être avec une Hypercar ou autre chose", a-t-il indiqué.

Les Hypercars sont une nouvelle catégorie qui sera introduite en endurance et au Mans en 2021 et qui vise à rapprocher davantage les voitures disputant l'épreuve d'endurance des super-sportives vendues sur le marché à quelques privilégiés fortunés qui peuvent se les offrir.

Alonso a quitté la F1 à la fin de l'année dernière alors qu'il conduisait pour McLaren --un peu par la petite porte-- et avait alors indiqué qu'il ne courrait pas au Mans l'an prochain, se destinant à d'autres "défis". Il s'agirait notamment du rallye Dakar, ce qu'il n'a toutefois pas encore confirmé.

"J'ai eu une année 2018 très intense quand j'ai fait en même temps la F1 et le WEC et la seule raison est que je voulais devenir champion du monde d'endurance", a-t-il confié dimanche.

Son contrat maintenant rempli, il reste encore discret sur des projets d'avenir et surtout avec quel constructeur. Si Toyota semble un choix naturel pour le Dakar car le constructeur japonais s'y aligne déjà, il pourrait revenir en endurance avec McLaren qui construit des voitures de rêve qui correspondent au profil des Hypercars.

Pour l'instant, seuls Toyota et Aston Martin ont fait savoir qu'ils seraient présents en Hypercars, McLaren n'ayant pas encore pris d'engagement même s'il commercialise des modèles qui pourraient s'y aligner. Mais après son incapacité à lui offrir une voiture capable de le qualifier à Indianapolis, le champion espagnol y réfléchira peut-être à deux fois et devra aussi décider s'il tentera à nouveau l'expérience des 500 Miles, et avec qui.

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