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Cyclo-cross: Venturini revient à point nommé aux Championnats de France

Dimanche 14 janvier 2018
Cyclo-cross: Venturini revient à point nommé aux Championnats de France
Le Français Clément Venturini lors du Championnat d'Europe Elite de cyclo-cross, le 30 octobre 2016 à Pontchâteau - JEAN-FRANCOIS MONIER (AFP/Archives)

Un petit tour et puis s'en va... Clément Venturini, absent au début de la saison de cyclo-cross, revient à point nommé pour tenter de conserver son titre de champion de France, dimanche sur les terres bretonnes de Quelneuc (Morbihan).

Enfin couronné l'an passé à Lanarvily, encore plus à l'ouest du pays (Finistère), le Lyonnais a mis fin à des insuccès qui menaçaient de tourner à la série (2e en 2015 et 2016). Mais la priorité a changé pour l'ex-rival de Julian Alaphilippe qui a rejoint cette année l'équipe AG2R La Mondiale et va probablement disputer son premier grand tour (Giro).

"C'est une volonté de ma part. Pour la première fois depuis mes débuts professionnels (2014), j’ai allégé ma saison de cyclo-cross dans le but d’être opérationnel dès les premières courses sur la route", explique le champion de France sortant, désormais âgé de 24 ans.

"J’ai pu jauger mon état de forme en remportant la finale de la Coupe de France à Flamanville fin décembre après une belle bagarre. Cette épreuve était un point de passage important pour savoir ce qu’il me restait à travailler avant Quelneuc", ajoute Venturini, qui se dit "confiant" en ses chances.

Le Rhôdanien connaît Quelneuc pour avoir terminé troisième de la course espoirs en 2012 (victoire d'Alaphilippe dans la catégorie), lorsque la petite bourgade du Morbihan avait accueilli pour la première fois les Championnats de France. Trois ans plus tard, il s'est aussi imposé sur le circuit du Houx à l'occasion d'une manche de la Coupe de France.

- La boue du Houx -

Venturini, le seul routier "pro" à avoir fait le déplacement en Bretagne, est décidé à se faire plaisir avant tout. Il a coché seulement le Championnat de France dans sa priorité de la saison de "cross" et a renoncé par avance à une sélection pour les Championnats du monde, prévus début février à Valkenburg (Pays-Bas).

Pour le tenant du titre, les adversaires sont à chercher en priorité du côté des anciens "pros", la référence Francis Mourey (neuf fois champion de France en élite), Arnold Jeannesson (2e en 2017) et Steve Chainel. Mais aussi de coureurs redescendus à l'échelon amateur, Matthieu Boulo, premier Français classé l'an passé aux Mondiaux (au 21e rang), Fabien Canal, en vue dans la Coupe de France de la discipline.

Le circuit du Houx, exigeant physiquement et techniquement, est annoncé boueux. C'est dire aussi la difficulté qui attend les concurrentes dames, en fin de matinée, sur le circuit de 2,8 kilomètres, riche en dévers et présentant un dénivelé positif de 70 mètres.

Pauline Ferrand-Prévot, victorieuse en 2014 et 2015, a renoué avec ses amours hivernales. Compétitive au plus haut niveau, elle a approché le podium lors de la manche de la Coupe du monde courue fin décembre à Heusden-Zolder (Belgique).

La championne du monde 2015 a donc tout pour reprendre son titre à Caroline Mani, victorieuse lors des deux années précédentes.

Le programme des Championnats de France de cyclo-cross programmés dimanche à Quelneuc et les derniers vainqueurs:

. Le programme:

09h50 (40 min.): course juniors garçons (nés en 2000 et 2001)

11h00 (40 min.): course élite dames

13h45 (40 min.): course juniors filles (nées en 2000 et 2001)

15h15 (60 min.): course élite messieurs

. Les derniers champions:

2008 (Pontchâteau, Loire-Atlantique): Francis Mourey

2009 (Pontchâteau, Loire-Atlantique): Francis Mourey

2010 (Liévin, Pas-de-Calais): Francis Mourey

2011 (Lanarvily, Finistère): Francis Mourey

2012 (Quelneuc, Morbihan): Aurélien Duval

2013 (Nommay, Doubs): Francis Mourey

2014 (Lignières-en-Berry, Cher): Francis Mourey

2015 (Pontchâteau, Loire-Atlantique): Clément Lhotellerie

2016 (Besançon): Francis Mourey

2017 (Lanarvily, Finistère): Clément Venturini

(Caroline Mani chez les dames, Jade Wiel chez les juniors filles, Maxime Bonsergent chez les juniors garçons)

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