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Ligue des champions: quand un ministre héberge des supporters pour la finale à Kiev

Vendredi 25 mai 2018
Ligue des champions: quand un ministre héberge des supporters pour la finale à Kiev
Le ministre de l'Information ukrainien Iouri Stets (d) accueille les supporters luxembourgesois du Real Madrid Julie Pierson et son compagnon Jorge Ramirez à son domicile de Kiev, le 23 mai 2018 - Volodymyr SHUVAYEV (AFP)

Quand Julie Pierson et son compagnon Jorge Ramirez ont appris que leur réservation d'appartement pour assister samedi à la finale de la Ligue des champions à Kiev était annulée, ils ne s'attendaient pas à finir hébergés par un ministre.

A leur arrivée à Kiev, c'est pourtant le ministre de l'Information Iouri Stets et son épouse Iana Konotop, présentatrice à la télévision, qui ouvrent la porte de leur deux pièces d'un quartier résidentiel de la capitale ukrainienne à ce couple de supporters du Real Madrid venus du Luxembourg.

Le match de samedi entre le Real Madrid et Liverpool a entraîné une flambée des prix dans la capitale ukrainienne. Certains hôtels ont multiplié par cent leur tarif habituel et, parmi les milliers de fans attendus, ceux qui avaient réservé leur chambre en amont ont souvent vu leur réservation tout simplement annulée.

Interrogé par l'AFP, le vice-président ukrainien de l'UEFA Grigoriy Surkis s'est dit "furieux".

Face au scandale, des habitants de Kiev ont décidé de proposer gratuitement sur les réseaux sociaux des lits, chambres, appartements et maisons ou, encore, des transferts depuis l'aéroport et des tours guidés en ville, lançant un vaste mouvement de solidarité.

"Quand ces hausses extraordinaires de prix ont commencé, on a eu très honte de ces personnages (...) et on a décidé d'y remédier comme on pouvait", explique Iana Konotop, 38 ans, vêtue comme son époux d'un maillot blanc du Real.

Son mari ajoute avoir posé une condition: "Que ce soient les supporters du Real Madrid". La famille vit en été dans sa maison de campagne et l'appartement reste libre.

Leurs invités avaient d'abord réservé un appartement sur AirBnB, mais leur réservation a été annulée, comme beaucoup d'autres. Et les hôtels affichaient des prix exorbitants.

"J'étais désespéré!" se souvient Jorge, 34 ans, barbe de trois jours.

- Jambon et vodka -

Finalement, ils ont trouvé un logement sur Facebook où des résidents de Kiev proposent de loger gratuitement les amoureux du ballon rond en publiant leurs offres sous le hashtag #FreeKyivCouch4Fans ou dans le groupe spécialement créé à cette fin, "Kyiv FREE couch for football fans", qui compte 8.900 membres.

"On a reçu au moins trois propositions", sourit Jorge. "J'ai eu du mal à croire que c'était possible", renchérit Julie, une Française de 32 ans. "En plus, quand c'est un ministre, ça paraît vraiment invraisemblable. Mais finalement, c'est vrai. On a eu de la chance!"

Sur l'autre rive du fleuve Dniepr, qui divise Kiev en deux, Mikhaïlo Kalenski, 42 ans, co-propriétaire d'une agence de voyage, a mis le couvert dans l'attente de son invité britannique, Daren Olding, qui travaille à Bratislava.

Jambon, légumes, gras de porc - spécialité ukrainienne - et une incontournable bouteille de vodka attendent Daren, un quinquagénaire costaud au crâne rasé, supporter de Liverpool "depuis la fin des années 70".

Sa réservation d'hôtel a également été annulée en mai, le prix de la chambre passant alors de 36 à... 1.200 euros la nuit.

Daren a fini par poster une demande d'hébergement sur Facebook. En quelque minutes, Mikhaïlo lui a envoyé un message et en trois minutes, ils s'étaient mis d'accord.

"C'est la première fois que je débarque chez un parfait inconnu", avoue Daren, qui envisage de répéter l'expérience en logeant des inconnus chez lui pour un événement majeur.

"C'est un geste vraiment extraordinaire", ajoute le supporter en trinquant avec son hôte, qui attend quatre autres fans de Liverpool samedi.

Le frère de Mikhaïlo héberge chez lui deux supporters du Real Madrid. Avant le match, les deux frères prévoient de réunir leurs invités autour d'un déjeuner dans un pub.

Pour Andriï, un entrepreneur de 34 accueillant un fan de Liverpool dans son bureau du centre-ville, cette mobilisation de "simples Ukrainiens a détruit la tendance créée par la cupidité des hôteliers". "Le nombre d'offres de logement a fini par dépasser fortement celui des demandes", ajoute-t-il.

Malgré cette solidarité, des centaines de supporters ont préféré jeter l'éponge: des fans madrilènes ont rendu 1.000 de leurs billets.

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