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Tour d'Italie: Nibali seul favori à résister à Roglic

Dimanche 19 mai 2019
Tour d'Italie: Nibali seul favori à résister à Roglic
Le Slovène Primoz Roglic vainqueur du chrono de Saint-Marin lors du Tour d'Italie le 19 mai 2019 - Luk BENIES (AFP)

Un seul des favoris, l'Italien Vincenzo Nibali, a résisté dans le contre-la-montre de Saint-Marin au rouleur compresseur du Slovène Primoz Roglic, vainqueur dimanche de la 9e étape du Giro.

Roglic, déjà vainqueur du "chrono" d'ouverture à Bologne, est remonté à la deuxième place du classement général, à 1 min 50 sec de l'Italien Valerio Conti. Le Slovène, comme attendu, a dominé l'exercice qu'il a bouclé avec 11 secondes d'avance sur le détenteur du record de l'heure, le Belge Victor Campenaerts.

"C'est un résultat parfait, je ne pensais pas prendre autant de temps", a estimé Roglic (29 ans), au vu des écarts conséquents creusés sur plusieurs de ses rivaux directs. Principalement, le Colombien Miguel Angel Lopez et surtout le Britannique Simon Yates, grands perdants de cette journée une nouvelle fois pluvieuse.

Yates, parti plus vite que Nibali, s'est effondré dans la montée vers la forteresse de Saint-Marin, la plus ancienne république d'Europe. Le Britannique, qui s'était désigné favori numéro un au départ du Giro, a lâché plus de trois minutes sur Roglic pour se retrouver désormais distancé de 3 min 46 sec par le Slovène.

Dans un mauvais jour lui aussi et retardé de surcroît par une crevaison, Lopez a déboursé 3 min 45 sec. Bien plus que son coéquipier espagnol de la puissante formation Astana, Pello Bilbao (1 min 43 sec), qui compte moins de deux minutes de retard sur Roglic au classement général.

- Nibali: "Dans le beau du Giro" -

Du carré de favoris restant en course après l'abandon du Néerlandais Tom Dumoulin, qui aurait été très à l'aise sur le parcours de ce "chrono" se terminant par une montée de 12 kilomètres en paliers, Nibali est le seul qui a rivalisé avec Roglic. Quatrième de l'étape, derrière le Néerlandais Bauke Mollema (3e à 1 min), le "Squale" a déclaré "respecter le tableau de marche".

"Une minute d'écart, ce serait très satisfaisant", avait annoncé son entraîneur Paolo Slongo avant le départ de Riccione. A l'arrivée, Nibali a cédé 1 min 05 sec. Le double vainqueur du Giro (2013 et 2016) a estimé, à juste titre, avoir fait "une bonne performance", supérieure encore à celle du Luxembourgeois Bob Jungels (7e du contre-la-montre).

Pour le Sicilien, le retard au classement sur Roglic s'élève désormais à 1 min 44 sec. Mais aucun col n'a encore été grimpé dans cette 102e édition du Tour d'Italie, a rappelé Nibali, qui a trouvé la bonne formule: "Maintenant, on est entré dans le beau du Giro."

Il faudra attendre toutefois jeudi pour arriver dans les Alpes piémontaises après la journée de repos prévue du côté de Riccione et de Ravenne, puis deux étapes de plat. Pour Conti, la vie en rose continue.

Le Romain a terminé la course sous le déluge. Eclairé par les phares des voitures suiveuses tentant de percer le rideau de pluie et de brouillard, il a pris la 38e place de l'étape.

"Je suis resté calme", a commenté Conti. "Roglic a pris beaucoup de temps. Mais je suis content de pouvoir garder le maillot rose. C'était mon objectif".

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