Open d'Australie: Stefanos Tsitsipas rejoint Karen Khachanov en demi-finales
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Open d'Australie: Stefanos Tsitsipas rejoint Karen Khachanov en demi-finales

Le Grec Stefanos Tsitsipas célèbre sa victoire en quart de finale de l'Open d'Australie, le 24 janvier 2023 à Melbourne
Le Grec Stefanos Tsitsipas célèbre sa victoire en quart de finale de l'Open d'Australie, le 24 janvier 2023 à Melbourne • ANTHONY WALLACE

Stefanos Tsitsipas, 4e mondial, s'est qualifié mardi à Melbourne pour les demi-finales de l'Open d'Australie, où il retrouvera le Russe Karen Khachanov (20e).

Le Grec de 24 ans a battu en quarts le Tchèque Jiri Lehecka (71e) 6-3, 7-6 (7/2), 6-4 et rejoint pour la quatrième fois le dernier carré du Majeur australien (après 2019, 2021, 2022). Il n'est jamais parvenu en finale à Melbourne.

C'est à Roland-Garros que Tsitsipas a joué son unique finale de Grand Chelem à ce jour, en 2021, lorsqu'il avait été battu par Novak Djokovic.

Face à Lehecka, le Grec a remporté sans trembler la première manche: il a fait le break pour se détacher 3-0 et a conservé l'avantage.

Dans le deuxième set, en revanche, son adversaire lui a donné beaucoup de fil à retordre, à l'image du quatrième jeu où Tsitsipas a sauvé cinq balles balles de break. Mais les deux joueurs en sont arrivés au jeu décisif, facilement remporté par le Grec.

"Dans le tie break, il était question pour lui de revenir dans le match ou, pour moi, de prendre vraiment l'ascendant", a-t-il souligné pour expliquer la tension du moment et le niveau de jeu qu'il a alors atteint.

Un autre moment clé a été à 3-3 dans le troisième set lorsque, mené 0/40, il a aligné cinq points d'affilée.

"Je m'en suis sorti à l'expérience et avec la bonne attitude", a-t-il commenté à propos de ce jeu.

Sur l'ensemble du match, Tsitsipas a sauvé les huit balles de break qu'il a eu à défendre.

Globalement, "c'est un de mes matches les plus difficiles du tournoi. Il joue à ce niveau depuis peu et je lui souhaite le meilleur", a commenté Tsitsipas au sujet de son adversaire tchèque, inattendu à ce stade à Melbourne mais qui a écarté pour y parvenir trois têtes de série (Coric, Norrie et Auger-Aliassime).

ig/gk

Le Grec Stefanos Tsitsipas (D) applaudit son adversaire tchèque Jiri Lehecka, à la fin du quart de finale entre les deux joueurs, le 24 janvier 2023 à Melbourne
Le Grec Stefanos Tsitsipas (D) applaudit son adversaire tchèque Jiri Lehecka, à la fin du quart de finale entre les deux joueurs, le 24 janvier 2023 à Melbourne • Martin KEEP